电脑 RPG 游戏史 #80:无冬之夜 - 奥罗拉工具箱与模组、自由力量

作者:CRPG通鉴
2022-09-01
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版权说明

《电脑 RPG 游戏史(The CRPG Book Project)》原书信息:

英文原版主编:Felipe Pepe
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无冬之夜:奥罗拉工具箱与模组

BioWare, 2002
Windows, Mac 和 Linux

原作者:RK,译者:Or. man

无冬之夜(Neverwinter Nights)的游戏流程很长,但这不重要,重要的是 Bioware 制作它的“工具”。这套工具的出现意义非凡,重要性却很容易被忽视。《无冬之夜》的玩家如果有制作游戏的才能且愿意投入时间的话,便可以利用这套工具来制作一款品质上乘、独一无二的 RPG。

多年来,玩家们制作了成千上万款游戏模组,其中有十几个(至少)佼佼者甚至可以比肩那些由从业者制作的 RPG。购买《无冬之夜》可能是你在 RPG 史上做出的最划算的一笔交易了,花一份游戏的钱,得到无数份游戏的快乐(游戏在不断产出高质量的自制 RPG 战役)。

强大的物品编辑器可以将多种武器和装备融合,创造出独特的装备,然后设定数值和特效。

奥罗拉工具箱的强大与专业的功能和易用性是它如此特别的原因,例如图中展示的对话编辑器。

当然,《无冬之夜》并不是唯一包含工具包或是地图编辑器之类的游戏。可其它编辑器往往功能受限,不能满足创作者天马行空的想象力,扼杀了媲美专业级作品的诞生。另外一些使用难度极大,要么需要超强的技术力,要么得靠多人团队合作开发,这都是业余 mod 制作者无法企及的。

《无冬之夜》想要在这两个极端之间找到平衡点:一方面,奥罗拉工具箱允许玩家对游戏内容高度自定义,Bioware 能做什么,玩家就能做什么,且操作相当简单,玩家能轻松编辑游戏内容,打造一个与原版截然不同的游戏体验。另一方面,工具箱的学习成本也相对较低,从玩家自制游戏的速度也可见一斑。最最重要的,也是最容易被忽视的一点:对时间有限的爱好者来说,做 mod 是出于兴趣,不能当成工作来干。

当然,奥罗拉工具箱也存在限制,尽管可以制作海量的 mod,可核心都是使用相同的底层结构——基于第三版 D&D 规则。因此,有游戏创作天赋的玩家想用奥罗拉来制作一款完全不同的原创游戏是不太现实的。不过《无冬之夜》有它不可忽视的优点。

之前提过,第一个优点是:熟练使用工具箱的玩家能快速做出游戏内容。就我个人而言,这一点更重要。与市面上主流的一些商业游戏相比,我渴望做出一款规模更大,更加复杂的 RPG,同时也希望能尽快做出一些东西来。

如果让我做一个独立的游戏,那么现实情况就是鱼与熊掌不可兼得:要么耗费大量的时间,要么就缩减游戏内容。奥罗拉工具箱使我将有限的时间用于开发游戏的“肉体”——设计任务流程,战斗环节,创作对话文本等,而不是白费力气,从零开始去设计游戏的底层系统。

第二个优点是由玩家与 mod 制作者们建立的社区,社区成员就是现成的体验者与反馈者,其中不乏有许多习惯游玩模块化和可定制化游戏的 D&D 玩家。

如需要《无冬之夜》及其 mod 的安装帮助或更多的模组推荐,请前往:Lilura's excellent intro guide and blog posts

可惜,这个社区的活力已不如往日,但某个自制游戏仍然很够很容易地找到它的体验者。得益于这个完善的游戏系统,玩家不用每次打开一个新游戏时,就得去学习一整套全新的规则。

总之,奥罗拉工具箱非常强大,由它诞生了许多优秀的作品。你不必信我的片面之词,去无冬金库逛逛,那里有数不清的优质模组等着你。

无冬金库(The Neverwinter Vault):

IGN(Imagine Games Network)在 2002 年主导建立了正式的无冬金库(《无冬之夜》的 mod 库),但是在 2014 年被毫无征兆地关闭了。一群粉丝努力保存了其中数千款 mod,模组(Modules)和自制内容,并将它们搬到新无冬金库里——这是个资源宝库,有许多爱好者自制的优秀作品。下面推荐一些目前可以玩到的优质 mod 和模组:

Pretty Good Character Creator, PGC3:这款方便的角色编辑器可自由调整角色等级,更换装备并自定义角色,经调试后加入其它模组。

Aribeth's Redemption:作者 Daniel Mute,围绕《无冬之夜》原版高人气角色艾瑞贝斯(Aribeth)的续写故事。在如何描绘 RPG 的浪漫问题上属于教科书般的存在。

AlmraivenShadewood:作者 Fester Pot,为法师量身定制的极佳模组。

The Aielund Saga:作者 Savant,由 7 个史诗般的冒险组成。《无冬之夜》的原版理应也是这个水平。

Revenant:作者 McV,一个创意十足且质量上乘的模组,玩家扮演一个试图解开被谋杀之谜的不死亡魂。

Cave of SongsHonor among ThievesThe Prophet Trilog:作者 Baldecaran,《无冬之夜》所有模组里的最佳叙事担当(通常故事基调是灰暗、悲剧性的),是 Vault 中数一数二的作品。

Sands of Fate:作者 John McA,为高等级人物制作的三部曲,玩家可以从 25 级升到 40 级。确实得感谢《幽城魔影》(Hordes of the Underdark)或其它用高等级角色开局的系列游戏的制作人,为如何制作同类型游戏指明了方向。

Tales of Arterra:作者 Kevin Chan,质量极佳的两部曲,致敬了许多经典 RPG,如《博德之门(Baldur's Gate)》和《异域镇魂曲(Planescape: Torment)》。

Swordflight:作者 Rougeknigh333,一个极具野心,不断推陈出新的系列作品,有几大特点:充满挑战性的策略战斗,经典地牢探险模式,海量的游戏内容、针对职业,种族与阵营设计的支线任务和丰富的角色扮演体验。

 

Defense of Fort Tremagne:作者 Guthlac,上佳的角色扮演与战斗体验,一款优秀的模组。

Saleron's Gambit:作者 Tiberius209,由五款高质量模组构成、面向低等级角色的系列作品,因其“低魔世界”而著称。讲述了许多《被遗忘的国度》(Forgotten Realms)的故事,在设定上能看到些类似《博德之门》等经典 RPG 的影子。

只要是喜爱《被遗忘的国度》的人都不该错过 Alazander 制作的三个模组,口碑最好的是第二个:Crimson Tides of Tehyr

Steve B. 的Blackguard,Yaballa 的Sapphire Star,Commche 的Shadows of Darkmoon,Balkoth 的A Peremptory SummonsSiege of the Heavens 提供了充满挑战性的战斗,献给希望测试下自己战斗技巧的玩家。

大量的 P&P* 游戏也转变成了《无冬之夜》的模组。如果你有一个特别喜爱的 P&P 游戏,那么便有可能在《无冬之夜》里找到一个它的电子版本。推荐一些这类型的佳作:SirOtus 的C2: The Ghost Tower of InvernessS4:The Lost Caverns of Tsojcanth;Rich Barker 的N1: Against the Cult of the Reptile God;Heresiologist 的 UK2: The Sentinel;Ghool 的 S1: Tomb of Horrors

永恒的世界(Persistent Worlds):
《无冬之夜》的一些模组支持线上运行,就像一个小型 MMO,最大支持 96 位玩家在线。
由 GM 组成的团队时刻引导着游戏,添加新的任务,扩展游戏内容。这样的模组被称为“永恒的世界”。尽管距《无冬之夜》发售已过了 10 多年,仍然有许多世界可供游玩。你可以在以下网址查看所有可用的在线世界:https://www.nwnlist.com/

  • 译者注:Paper and pen,即纸笔游戏,P&P 相较于 D&D 更注重简化与趣味性。


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自由力量

Irrational Games, 2002
Windows 和 OS X

原作者:NT,译者:Nerdgamer-SH

在二十一世纪初期,超级英雄与漫画在电脑游戏中几乎是未被发掘的体裁。有几部游戏反响平平而且都没能给人留下多深的印象,直到《自由力量(Freedom Force)》发售才打破了这一切。

该款游戏由电子游艺公司(Electronic Arts,简称“EA”)与渴望娱乐(Crave Entertainments)联合发行,由《网络奇兵 2(System Shock 2)》的幕后团队 Irrational Games 工作室开发,制作团队成员以窥镜工作室(Looking Glass Studios)[1] 的老员工以及联名开发的澳大利亚团队成员为主。本作就销量而言所获成绩一般,但它打破了“超级英雄类游戏的诅咒”,成功地为该类型商业化铺平道路。

《自由力量》分明是对诞生于“白银时代”的漫画[2] 的致敬与表白,其以充满活力、色彩丰富和野心勃勃的引擎作为特色,故事情节也完全遵循了漫画的套路。角色全都有着基于漫威[3] 和侦探漫画(DC)[4] 的经典原型,用纯粹的英雄来诠释善恶分明的英雄幻想。

战役分为几个任务展开,每完成三到四个任务便会出现一个“当周反派”。

2005 年 1 月到同年 6 月,首部《自由力量》的游戏故事在《影像漫画(Image Comics)》上以六期迷你漫画的形式重新讲述。

看过《飞侠哥顿(Flash Gordon)》[5] 的人可能会觉得游戏的剧情简介似曾相识——邪恶的异星帝王多米尼奥(Lord Dominion)用 X 能量污染了地球,这种能量源可以让暴露其下的普通人获得惊人的超能力,随着 X 能量的储罐倾倒在爱国者城中,一个属于英雄与恶棍的时代拉开了序幕。

关于游戏玩法方面,《自由力量》采用了简单直观的即时暂停系统,玩家作战方式不光有“近战攻击”、“范围技”、“投掷物”和“射线攻击”还有很多特殊技能,它们都有着单独的动画和气泡框特效,像是“砰”(POW)、“啪哒”(WHACK)、“哗啦”(WHOOSH)什么的,这使得战斗变成了一种生动、刺激同时令人心满意足的体验。

除了一些奇特的能力,英雄们还可以飞行、漂浮、传送、跃上屋顶或是举起汽车砸向敌人等。游戏玩法的总结起来便是“做超级英雄能做到的一切“。

声望系统的加入则让游戏锦上添花,在这个简易的系统中,做好事保护市民或是将罪犯绳之以法等支线任务都能搏得其他超级英雄的青睐,让玩家招募更多的英雄。每名超级英雄都有自己独特的能力及作用。每张地图上都隐藏着许多相应的支线任务,增加了游戏的耐玩性和深度。

以在抓捕罪犯的同时必须保护城市和市民作为主要目标也增加了游戏的复杂性与难度,玩家不得不分开派遣自己的英雄团队并监督地图上不同区域的不同事件,或是搜寻城里废弃的 X 能量。

我认为《自由力量》最令人欣慰的一点便是模组社区,因为它太疯狂了!我是一直想做些我们从未做过的大事。这是我们之前未曾遇过的,它就这么变成了个独立的存在,粉丝们则为其制作了千千万万又千千万万个角色。

Ken Levine
 《自由力量》作者

每个英雄都有独特的能力,但使用有些能力需要消耗能量。每次任务英雄可以使用英雄意志一两次来恢复能量或是生命值。

游戏内有着一套直观的工具用于创造自定义英雄,可供主要战役、线上模式或是游戏的挑战任务中使用。游戏还提供了一个功能强大的编辑工具,这引起了漫画类游戏粉丝的内容创作热潮。数百名漫威和 DC 超级英雄被赋予了生命,一些雄心勃勃的项目开始出现在众多粉丝网站上,包括自制动画、原创地图、完全改版以及全新战役。

这款游戏的未来看似得到了保障,但就像这个行业内经常会发生的那样,知识产权在是归属发行商还是开发者上出现了问题,续作的发行也因此延期。

与此同时《英雄之城(City of Heroes)》[6] 也发售了,该游戏囊括了《自由力量》所开创的所有内容,并窃取了它的一部分荣誉。

粉丝们不仅制作了数千种自定义英雄皮肤,还制作了基于《正义联盟(Justice League)》《自杀小队(Suicide Squad)》和其他 IP 改编的全新战役模组。如果你想找它们的资源,Alex's Freedom Fortress 是一个不错的网站。

2005 年法律纠纷最终得到了解决,《自由力量对战第三帝国(Freedom Force vs.the Third Reich)》也得以公布。为了向黄金时期漫画[7] 致敬,本作以穿越情节作为卖点,这次前作的英雄必须要对抗来自轴心国的恶棍们。该作是 Irrational 自己发行的,但不幸的是销量并不好,据说只卖出了 4 万份。

为什么销量如此令人失望呢?虽然这款游戏在许多方面都比原版有所改进,但却缺失了不少难度和一些吸引人的要素。地图变得不再那么有趣,任务也不再那么复杂,战斗部分的比重更大了,而英雄却不再重要了。

虽然第二作的结尾留了个有趣的悬念,并且为第三作更为复杂的青铜(或许是铁器)时期[8] 背景创作了概念图,但时至今日我们仍热切等待着爱国者城中那些伟大英雄的归来。

角色自定义采用了取巧的点数购买系统,其中包括属性、缺点和自定义能力。

《自由力量对战第三帝国》进一步拓展了对于模组(mod)的支持,允许使用更“疯狂”的超级英雄团队。

__________

1 译者注:窥镜工作室,Looking Glass Studios,代表作《网络奇兵(System Shock)》,后因人员流失被迫解散,2015 年其前创意总监召集老员工重组为 Otherside 工作室。
2 译者注:美国漫画的白银时代(Silver Age of Comic Books),指美国主流漫画界取得巨大艺术进步和商业成功的一段时期,尤其是在超级英雄方面,时间一般界定是从 1956 年至 1970 年左右。
3 译者注:漫威漫画公司(Marvel Comics)是美国漫画巨头之一,它创建于 1939 年,于 1961 年正式定名为 Marvel,旧译为"惊奇漫画",曾用名"时代漫画"(Timely Comics)、亚特拉斯漫画(Atlas Comics)。
4 译者注:DC 漫画公司(Detective Comics)与漫威漫画公司并称美国两大漫画巨头,创建于 1934 年。
5 译者注:《飞侠哥顿》,美国经典的冒险题材漫画,自二十世纪七十年代开始经常被改编成影视作品。
6 译者注:《英雄之城(City of Heroes)》,由 Cryptic 工作室开发,NCsoft 公司于 2004 发行的主打多人线上的超级英雄题材 RPG。
7 译者注:漫画的黄金时期(Golden Age of Comic Books)是美国漫画历史中的一个时段,一般认为此一时期是由 1930 年代开始直到 1950 年代中期为止,在这段时间中漫画书开始受到极大的欢迎,超级英雄的题材典型在此时期被创造与定义出;又因为第二次世界大战,因此该时期漫画的反派主要以轴心国(尤其是德国纳粹党)为主。随着二十世纪五十年代“麦卡锡主义”的盛行为标志,黄金时代就此结束。
8 译者注:漫画的青铜时期(Bronze Age of Comic Books),七十年代中后期到八十年代初期,受六十年代“嬉皮士文化”和“越战”的影响,该时期超级英雄漫画开始更多的关注政治问题与处理社会问题。随着如惩罚者、金刚狼、恶灵骑士的反英雄陆续登场,反英雄这种类型的角色开始日渐风行。


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